Una comunità virtuale o comunità online o social network è un insieme di persone interessate ad un determinato argomento, o con un approccio comune alla vita di relazione, che corrispondono tra loro attraverso Internet.
 
Tanto per intenderci, i vari Facebook, Twitter, Linkedin, MySpace, SecondLife ecc. appartengono a questa categoria, ma non è di loro che intendo parlare in questa sede.
 
La cosa interessante è che anche il tuo sito può contenere e gestire una o più comunità virtuali con tutte le loro tipiche espressioni, come per esempio:
  • ricerca reciproca tra i membri
  • interazione tra i membri
  • profilo personale con immagini
  • messaggistica
  • chat e roomchat (chat tematica)
  • video-chat
  • inserimento articoli
  • caricamento immagini e video
  • etc
Ciò che caratterizza una “comunità” in un sito è la sua “organizzazione”, che può variare sostanzialmente in funzione degli scopi della comunità stessa. I suoi ambiti di applicazione possono essere i più vari: commerciale, professionale, amatoriale, sportivo, religioso, letterario, didattico, associazionale, personale etc.